相信很多人還記得美國共和黨參議員克魯茲今年秋天做出的驚人之舉:為阻止奧巴馬醫改法案表決,一個人在參議院講臺上講了超過21個咖啡機小時!不過,自11月21日起,人們也許再也看不到參議員喋喋不休的場景了。
  可以“阻室內裝潢止辯論”
  11月21日,美國參議院以52票對48票的結果,對國會冗長髮言規則做出了限制和調整。媒體評論稱,這是美國銀行利率參議院百年來的最大變革。當天,共和黨參議員和民主黨參議員進行了激烈的辯論,最終民主黨參議員哈里·里德贏得了這場戰役。
  根據修改後的議事程序,涉及總太平洋房屋統提名的司法和行政官員候選人的表決,如果出現“冗長髮言”,只需要簡單多數同意,就可以啟動“阻止辯論”程序。民主黨目前擁有55名議員,如果某個“不識趣”的共和黨議員發表長篇演說,他們隨時可以啟動“阻止辯論”程序。(按照以往的規定,在100名美國參議員中,如果能徵得60名參議員同意,就可以啟動“阻止辯論”程序。但是,參議院多數黨的參議員數量往往達不到60人。)
  “房屋貸款21小時演講”成絕響
  所謂冗長髮言來源於美國參議院的“程序性阻撓議事”規則,即參議員可通過發表長篇演說等方式阻礙一項提案進入表決程序。
  說起“冗長演講”,很多人應該還記得共和黨參議員克魯茲今年秋天的冗長演講吧。9月24日,為了阻止奧巴馬醫改法案進入表決程序,克魯茲在演講臺上,從24日下午2時40分起,不停歇地講了21小時19分,直到25日中午說不下去為止。克魯茲的演說相當辛苦。演講期間,他不能吃東西,不能上廁所,必須保持站姿,不能四處踱步。按照規定,一旦發言人中斷講話或者離開發言台,就被視為結束髮言。為了讓自己一直說下去,克魯茲後面乾脆開始東拉西扯,25日凌晨,克魯茲念起了兒童讀物《綠雞蛋和火腿》;他引用真人秀節目《鴨子王朝》裡面的對白;他模仿《星球大戰》中黑武士的腔調說話……
  起源於一個錯誤
  美國智庫布魯金斯學會資深研究員賓德爾曾說,美國參議院的“冗長髮言”起源於一個錯誤。最初,美國參眾兩院的設計複製了英國議會制度,該制度中有一條規則可以用來終止討論,直接表決提案。但這條規則的表述比較晦澀難懂,1805年,時任美國副總統亞隆·伯爾在主持參議院時說要精簡規則,結果刪除了它。這就造成美國國會缺少對發言內容或時間長度的限制,又沒有終止發言的辦法。
  1837年,第一次有人試圖以冗長髮言阻撓提案表決。從此,冗長髮言慢慢演變成美國參議院的一個奇觀。X097  (原標題:美國參議院修改百年規則)
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